Lekker eten bij Aelder of een picknicktafel bij Hogstone's Wood Oven? Een reis naar het duo van een bestemming-restaurant van het Orcas-eiland

Lekker eten bij Aelder of een picknicktafel bij Hogstone's Wood Oven? Een reis naar het duo van een bestemming-restaurant van het Orcas-eiland

juli 22, 2019 0 Door admin

EASTSOUND, WASHINGTON – Eastsound is een bijna verontrustend charmant stadje dat aan een absurd mooie baai van het Orcas-eiland ligt. Dit is de San Juan-eilanden, een archipel van fluweelzachte landschappen die op een paar uur rijden liggen en een zeer pittoreske veerboot vanuit Seattle. Het weefsel van het land is hier in grote lijnen een lappendeken van glooiende velden en bemoste bossen met hier en daar huizen en schuren, sommige vallen naar beneden. Waarschijnlijk cirkelt een adelaar boven de veerboot – echt, de schoonheid is belachelijk – dan is het een bochtige weg naar de stad, met onderweg een glimp van sprankelend water.

De meeste zomerse bezoekers van Eastsound slenteren langzaam rond en proberen het zachte bombardement van de knusheid te absorberen: de met bloemen omzoomde straten, de schattige bungalows met galerijen, schatwinkels, ijsjes of windzakken. Verrijking wordt gevonden in de gepolijste gebakjes en huisgerookte zalmquiche bij Brown Bear Baking ; Boven zijn prachtige tuin vliegt een regenboogvlag hoog nadat de gemeenschap in 2013 haar aanwezigheid verdedigde tegen anonieme tegenstanders, waarbij naburige bedrijven solidair met elkaar vlogen . Avondentertainment kan een ambachtelijke cocktail zijn met optionele CBD-infusie in de Jewel-box-achtige The Barnacle of gezellige karaoke in The Lower Tavern .

De meeste bezoekers aan Eastsound lijken gewoon langzaam rond te lopen en proberen het zachte bombardement van knetterigheid te absorberen. De geweldige gebakjes van Brown Bear Baking, onder de grote boom, kunnen helpen. (Bethany Jean Clement / The Seattle Times)
De meeste bezoekers aan Eastsound lijken gewoon langzaam rond te lopen en proberen het zachte bombardement van knetterigheid te absorberen. De geweldige gebakjes van Brown Bear Baking, onder de grote boom, kunnen helpen. (Bethany Jean Clement / The Seattle Times)

Eastsound lijkt niet te moeten proberen raar te blijven – hier rennen honden voor de burgemeester en speelt een all-barefoot-band Grateful Dead-covers op het dorpspleintje. Als je een van de drie taxi’s van het eiland belt – het kan moeilijk zijn om je auto op de veerboot te krijgen tijdens de topzomertijd – kan de co-piloot een Jack Russell-terriër zijn en kan de bestuurder je misschien sereneren over de situatie van de veerboot (“Folsom Prison Blues” met de tekst veranderd in “vast op Orcas Island …”).

HET BESTAAN VAN EEN VREEMD, prachtig restaurant met dubbele identiteit in Eastsound, gerund door een obsessieve lokale weirdo is volkomen logisch, en sommige mensen komen hier gewoon om te eten bij Hogstone’s Wood Oven en zijn luxe zusterplek, Aelder. Chef-kok Jay Blackinton begon te koken toen hij een 15-jarige punk-rock was en samen met zijn grootouders op Orcas woonde. Nadat hij had vastgesteld dat het voedselsysteem corrupt was, ging hij veganistisch en zijn grootmoeder zou haar uiterste best doen om zijn nieuwe ethiek aan te passen. Een intens autodidact, toen en nog steeds, las hij diep en wijd en probeerde zo hard hij kon zijn eten goed te laten smaken. Toen besloot hij dat het nog meer punk zou zijn – meer radicaal ethisch – om door te gaan en vlees te eten, maar alleen als hij het dier zelf doodde na de jacht of het grootbrengen ervan. “Ik ben altijd een behoorlijk extreme persoon geweest,” zegt Blackinton. “Voedsel is altijd al voor mij geweest – de kwaliteit ervan, de politiek ervan, het groeien ervan, het koken ervan.”

Blackinton was een voltijdse boer op Orcas toen hij Hogstone’s opende in 2013, een rustieke voormalige taartwinkel overnam en een aantal picknicktafels toevoegde. Zijn houtgestookte pizza’s gemaakt met ambachtelijke meel en gegarneerd met all-lokale dingen, evenals de prachtige salades en meer geserveerd naast hen, al snel verdiende hem bekendheid op het eiland en daarbuiten. Hij werd vijf jaar op rij genomineerd voor de James Beard Rising Star-chef-kok van het jaar en kreeg de naam Food & Wine Best New Chef. Onderweg begon hij een degustatiemenu aan te bieden, dat begon bij $ 45, maar het was moeilijk te voorspellen hoeveel diners het zouden bestellen, wat de keuken heel erg van slag zou kunnen maken (“Het zou ons doden”, zegt hij) .

In 2017 lanceerde Blackinton een officieel tweede restaurant voor het multicourse, prix-fixe publiek, waarin Aelder zich ophield terwijl Hogstone buiten werd gedragen. Aelder loopt nu alleen tijdens de zomermaanden, kost $ 150 voor een reeks van een dozijn of meer gerechten, prachtig geplateerd, prachtig van het eiland.

‘Je hebt het geluk dat je hier bent’, zei Blackinton tegen het echtpaar uit San Francisco dat een avond geleden op een sterretje in de keuken van de chef van de Aelder zat. Ze maakten eerder die dag details over de vertragingen van de veerboot, die niet veel verschilden van de vertragingen van gisteren. Gelukkig, inderdaad: ze waren vers verloofd en ondanks de samenzwerende boten tegen hen, waren ze teruggekeerd naar de plek van hun beste datum ooit om te vieren. Ze zaten vlak bij Blackinton en keken naar de fascinerende show van zijn nauwgezette aandacht voor elk bord, en hij diende sommige van hun cursussen persoonlijk. De helft van het nieuw gekwelde paar bleef afgeleid en staarde naar haar supernova van een diamanten ring.

De oesters in Hogstone's Wood Oven en Aelder komen van 344 meter verderop. (Bethany Jean Clement / The Seattle Times)
De oesters in Hogstone’s Wood Oven en Aelder komen van 344 meter verderop. (Bethany Jean Clement / The Seattle Times)

Het is grappig, mensen die van zo ver weg reizen en veel koolstofvoetafdrukafwijkingen ervaren, om te proeven van het consortiously bedacht voedsel van Blackinton dat bijna volledig afkomstig is van Orcas. De oesters in Aelder vannacht komen van 344 meter verderop, geserveerd één per persoon, ondergedompeld in stenen; ze zijn gekleed met Blackinton’s Oost-Indische azijn en kelpolie, beide subtieler dan ze klinken, zodat zelfs een oesterpurist het complementair in plaats van argumentatief vindt. Het kan de kracht van suggestie zijn, maar de gem-sla waarvan je zegt dat die vanochtend is geoogst, lijkt exponentieel vers; geserveerd in een frisse, sculptureel geometrische wig met een tarrageachtige dressing, het smaakt als lunch voor een zeer gelukkig konijn, met zijn boterachtige, knapperige hazelnoot-en-roggebrood verkruimelt een uiterst smakelijke deconstructie van een crouton.

Omdat het zomertijd is geworden, zijn eetbare bloesems op veel Aelder-borden te vinden, waardoor de indruk ontstaat dat een elf Blackinton in de keuken kan helpen. Een snack van morellen dragen Oost-Indische feestmutsen, liggend op een lelieblad-achtig blad. Een halve rauwe radijs wordt zorgvuldig beladen met lokale crème die mild wordt ingesmeerd met pepers, bezaaid met miniatuur kappertjes gemaakt van korianderzaad en dik bestoven met gepoederd radijsblad; als je maar een hap radijs hebt, wil je dat het zo peperig, bitter, zuur en opwindend is.

Als je maar een hap radijs wilt hebben, wil je dat het deze peperige, bittere, zure en opwindende is in Aelder op Orcas. (Bethany Jean Clement / The Seattle Times)
Als je maar een hap radijs wilt hebben, wil je dat het deze peperige, bittere, zure en opwindende is in Aelder op Orcas. (Bethany Jean Clement / The Seattle Times)

Het beste van de opeenvolging van vele kleine gerechten, zoals die halve radijs, geeft je het gevoel dat je nu al in leven bent, dankbaar dat je op dit eiland bent dat Blackinton zijn geschenken geeft. Mijn favoriet was misschien de belachelijk kleine, eerste-van-het-seizoen fava-bonen, helder genesteld met baby-aardbeien, allemaal zacht zoet en zoet, maar met een vleugje Blackinton zegt dat kwam van overgebleven chili pekel. Of gegrilde Manilla-tweekleppigen met een rijke groene knoflookemulsie onder een deken van vastgeschroefde fava-scheuten en kattebloemen – een super-heerlijke ontmoeting van tuin en kust. Of een pad van gerookte bieten, “verschillende augurken,” bonen en een laag gekweekte room, bijna te rokerig-zuur-tart maar dan niet.

Niet alles is perfect. Blackinton verandert het menu constant – hij moet, op basis van wat het eiland biedt en blijkbaar vanwege zijn eigen rusteloze, eindeloos creatieve geest. Ik genoot niet van een snack van gekarameliseerde uiencrème die geserveerd werd op een tarwe-cracker van Cairnspring Mills, die zo hard bleek te zijn dat het een potentiële tandbedreiging leek. Een kostbare strook lokale prime rib, die Blackinton treurig uitlegde was de laatste van een ranch die ten prooi viel aan Orcas-politiek, was te gaar, een kleine tragedie onder de omstandigheden. Het dessert genaamd “Grilled Milk Ice Cream, Chewy Berries” smaakte zo overspannen als het klinkt, het ijs weelderig met een veenachtige rokerigheid en de bessen inderdaad taai, allemaal ondersteund door een onaangenaam met zand getextureerde crumble.

Onderweg, als je zo geneigd bent, kan je server een vriendelijke opleiding aanbieden in natuurlijke wijn – een koppeling kost $ 95. Misschien is er een glinsterende uit Catalonië, Spanje, gemaakt van de cava-druif Xarel-lo, gerijpt in een schuilkelder tot appley-geroosterd, net iets bruisend en het mooiste bleke goud. Of een Chileense sinaasappelwijn, ruikend als kombucha en een beetje zoals het ook, met een duidelijk tangy-alive toon die op je groeit.

Onderweg is er ook een hele pizza. Terwijl hij zowel de prix-fixepomp als het zo kleine refrein prikkelt, wordt hij in een pizzadoos naar de tafel gebracht, met een tallboy van Rainier om uit het fijne glas van Gabriel-Glas te worden gedronken. Misschien is het ook een smidgen van braggadocio, dat de eenvoudige taart een plaats krijgt aan deze tafel, maar als dat zo is, is het volledig verdiend, want Blackinton’s pizza is dat alles. Hij aarzelt om het in de hokjes te stoppen en zegt dat het “een soort van Napels-achtige feel heeft, maar dat is het helemaal niet.” Het heeft zowel bubbly-crackly beten als kauwbeten, met de buitenste korst randen uiterst zacht. Zijn minimalistische, ongerepte toppings kunnen zijn: de paddenstoel, de alliums die die dag knappen, de netgeknipte kruiden, kaas gemaakt van de output van de vrolijke koeien en geiten van Orcas. Het is pizza waar je zo graag bij wilt zijn.

Chef-kok Jay Blackinton aarzelt om zijn pizza in een hokje te stoppen, hij zegt dat hij
Chef-kok Jay Blackinton aarzelt om zijn pizza in een hokje te stoppen, hij zegt dat hij “een soort van Napels-achtige feel heeft, maar dat is het helemaal niet.” Zijn minimalistische, ongerepte toppings kunnen zijn: de paddenstoelen, welke alliums ook dag en kaas gemaakt van de output van de blije koeien van Orcas Island. (Bethany Jean Clement / The Seattle Times)

BUITEN, BIJ HOGSTONE’S landt de pizza op je picknicktafel, kost $ 16 tot $ 26, groot genoeg om te delen als je een paar andere gerechten bestelt, die variëren van $ 9 tot $ 26. Blackinton zegt dat de hoeveelheid menuoverlap varieert, afhankelijk van sourcing en personeel – het kost veel tijd om miniatuur fava beans te schillen, dus zoiets als Aelder-only. Morels was de vorige nacht buiten verschenen op Hogstone’s in een andere vorm, een hele kudde van hen stond samen op, geroosterd geroosterd en elk bekroond met een minuscule bloesem, voor $ 18. We waren enorm blij dat een gerecht van Dungeness-krab in de schaal geserveerd werd met oosterse aioli, chili-olie paneermeel en een wapperende deken van oostindische kroonblaadjes beide nachten op ($ 26 bij Hogstone’s).

Maar zoals verschillende andere dingen bij Aelder herhaald of bijna herhaald werden – en toen dat diner zich uitstrekte tot vier uur – begonnen we misschien te wensen dat we terug in de tuin waren. “Je hebt het gehaald!” Zei onze server aan het eind, alsof we een duursport hadden gewonnen. De service, moet het gezegd worden, bleek attent, goed geïnformeerd en overal geweldig in beide instellingen.

Hogstone is verreweg de voor jou voordeliger propositie. Mijn back-of-the-servet-berekeningen (de servetten buiten zijn papier) zouden aangeven dat voor de prijs van twee Aelder-vaste menu’s, je alles zou kunnen eten op het Hogstone-menu – dat is ongeveer een dozijn borden, elk geportioneerd veel groter dan die van Aelder, plus vijf pizza’s en vier desserts, waarschijnlijk genoeg om vier mensen op twee opeenvolgende nachten te voeden. Aeldero ontbrak ook aan energie: de niet-grote eetzaal, eenvoudig ingericht met dingen die op het eiland te vinden waren, was half leeg, wat volgens Blackinton opzettelijk is vanwege keuken- en personeelsbeperkingen. Ze kunnen maar zoveel fijntjes favas schelpen.

Blackinton zelf geeft toe dat Aelder in de huidige configuratie “niet helemaal goed” is. De opstelling met twee restaurants ondersteunt alleen het hardlopen van Aelder tijdens zomerse weekenden. De twee plaatsen delen een badkamer, wat betekent dat buiten Hogstone’s opdrachtgevers komen en gaan door het midden van de eetkamer van Aelder. Blackinton zegt dat zijn normen in het algemeen nu hoger zijn. “Kort gezegd heeft Aelder zijn eigen ruimte nodig”, zegt hij. “Dat is de volgende fase.” Hij heeft – zijn werkwoord – Aelder nodig om de beste te zijn die het kan zijn, en hij zegt dat het zal veranderen, heroverwegen en herbouwen, nadat het seizoen 2019 in september eindigt. “Ik wil echt een culinaire basis bouwen”, zegt hij. “We hebben zoveel krankzinnige plannen – we zullen zien wat er kan gebeuren.”

Het pas verloofde stel dat bezwijmde aan de balie van de chef merkte niets verkeerds op. En nu zullen ze opscheppen over het eten bij Aelder in zijn originele vorm – terug in het begin, in al zijn schoonheid op het exotische eiland. Aan iemand anders die wil zeggen dat ze samen zijn geweest voor de rit, zegt Blackinton: “Je kunt maar beter opschieten en hier boven komen.”

_____

Houtoven Aelder en Hogstone: 460 Main St., Eastsound, WA; 360-376-4647; hogstone.com ; reserveringen nodig bij Aelder, die het seizoen 2019 tot september zal dienen, en sterk aanbevolen voor Hogstone’s.

Lees meer over hoe CBD Olie kan helpen met uw hond op MHBioShop.com

Lees Meer