Zwarte leiders in de foodscene van Dallas vertellen over dit historische moment

Zwarte leiders in de foodscene van Dallas vertellen over dit historische moment

juni 6, 2020 0 Door admin

Dallas bevindt zich, net als elke andere stad in de Verenigde Staten, in een moment van strijd, actie en reflectie. Voor velen van ons voelt het nieuws rauw en geladen en galvaniserend. Vooral voor mensen in zwarte gemeenschappen is het een strijd die maar al te bekend is.

Terwijl we worstelen met deze grotere afrekening van systemisch en raciaal onrecht, kunnen we ook naar voedsel kijken. Op het meest fundamentele niveau voedt voedsel ons; het is een noodzaak, zoals lucht is om te ademen. Het is ook het product van iemands arbeid.

We hebben een aantal van de zwarte leiders van Dallas in de voedselgemeenschap gevraagd om hun gedachten en hun eigen oproepen tot actie binnen de industrie te delen, terwijl we kijken naar demonstranten die pleiten voor een betere wereld. Zelfs het vragen van zwarte stemmen in de voedselwereld vraagt ​​zelf om arbeid.

Laten we luisteren. Laten we ons afvragen hoe we kunnen reageren op de geuite zorgen en nadenken over het feit dat deze verschillen elk deel van de voedselwereld hebben verbogen. (Deze interviews zijn voor de lengte en duidelijkheid bewerkt.)

Omar Yeefoon

Omar Yeefoon is eigenaar van Shoals Service & Sound in Deep Ellum, dat hij in 2017 opende met Michael Martensen. Als Deep Ellum-bewoner zelf heeft Yeefoon het reilen en zeilen in zijn buurt en gemeenschap – een van zijn barmannen werden afgelopen weekend zelfs vastgehouden op de Margaret Hunt Hill Bridge, maar zoals hij aangeeft, gaat dit moment jaren terug.

Over het algemeen ben ik aan deze zaak gebonden. Dit komt van de slavenschepen naar het Caribisch gebied, van suikervelden tot tabaksvelden in North Carolina – mijn familie, daar komt mijn familie vandaan. We moeten het ondersteunen, wat er ook gebeurt, weet je, ik denk gewoon dat het veel te belangrijk is om in de kant te vallen van, zoals, Oh, ja, maar hoe zit het met mij?

Ik denk dat het heel belangrijk is om te zeggen – maar ook heel belangrijk voor iedereen om te begrijpen – mijn standpunt hierover als bedrijfseigenaar die het hier al moeilijk heeft: ik zou verliezen, ik zou alles opgeven. Er zijn geen aantal kapotte ramen, er is geen brand, er is niets dat met mijn bedrijf kan gebeuren waarvan ik denk dat het belangrijker is dan de protesten en de acties die momenteel gaande zijn.

Ik heb de berichten gezien waarin mensen zeggen, weet je, ‘Ja, hier moet echt iets aan worden gedaan, maar de vernietiging of plundering is slecht’, wat de nadruk legt op het verkeerde deel van de zin. Deze plunderingen en vernietiging zijn slecht, maar we moeten absoluut iets doen aan dit onrecht. En we moeten absoluut iets doen om de geest en het hart van mensen te veranderen.

Ik heb nog steeds niet al mijn medewerkers terug. Nu heb ik zes mensen in dienst, waaronder ikzelf. Dus ik kom er wel, maar weet je, we zijn al die tijd gesloten, en vanaf deze week is er een avondklok van zeven uur. Ik denk dat het de moeilijkste tijd van mijn hele leven is. Ik zou het natuurlijk niet alleen zijn. Iedereen heeft te maken met zijn eigen versie van wat er aan de hand is. Financieel, fysiek, mentaal alles. Maar we gaan door.

Protestors op Margaret Hunt Hill Bridge waar Omar Yeefoon zegt dat een van zijn barmannen werd vastgehouden. (Foto door Elizabeth Lavin / Foto-illustratie door Emily Olson)

Tiffany Derry

Tiffany Derry was chef-eigenaar van Private Social en is nu chef-eigenaar van Roots Chicken Shak in Plano en Roots Southern Table in Farmers Branch. Ze verscheen in Top Chef seizoen 7 en All-Star Chefs seizoen 8. Ze spreekt over de strijd en politiek, niet alleen van dit moment, maar ook over koken en het verheffen van soulfood, wat ze nu doet in haar restaurants.

Ik kan niet zeggen dat ik geschokt was. En dat is een trieste verklaring, dat ik kan horen dat iemand is vermoord, en ik ben er niet geschrokken van. Als zwarte heb je al de angst dat iemand iets verkeerds kan doen en er niet op geroepen wordt.

Ik herinner me dat ik begon in de culinaire wereld. Mijn eerste chef vertelde me dat je zwart bent en dat je een vrouw bent, en dat je in een mannenkeuken bent. En toen ik volwassen werd, realiseerde ik me hoe belangrijk het is om beter te zijn. Als je kijkt naar hoeveel restaurants in Black-bezit er zijn, is er heel weinig. Executive chefs, dat zijn er niet veel. Zelfs toen ik seizoen 7 van Top Chef deed, waren er geen zwarte chefs die hadden gewonnen. En waarom? Waarom hebben zwarte koks het einde niet gehaald?

Er zijn geen aantal ingeslagen ramen, er is geen brand, er is niets dat mijn bedrijf kan overkomen waarvan ik denk dat het belangrijker is dan de protesten en de acties die zijn momenteel aan de gang.

Omar Yeefoon

Ik ben eigenlijk ongeveer zes jaar geleden afgedwaald van het koken van Southern of iets anders “soul” mijn hele carrière. Ik kreeg te horen dat het niet goed genoeg was. Ik heb twee jaar geleden een diner gedaan in het James Beard House en ik heb kalkoenvleugels gestoofd. En ik herinner me het gevoel dat ik bijna niet kan ademen toen ik me klaarmaakte om te dienen, en toen ik daar naar buiten liep, begonnen ze te klappen.

In Houston is er een levendige zwarte gemeenschap van chef-koks en er waren mensen die je kon bellen die wisten wat je meemaakte. In Dallas had ik dat niet. Er is veel talent in Dallas en ik denk dat we beter af zijn als we onze diversiteit als stad laten zien. Maar we hebben nog een lange weg te gaan. Er is nog steeds wat voor mij voelt als segregatie. Als ik naar Houston ga, ga ik zelfs lekker eten en zie ik een mix van alles. Ik heb nog geen plek gevonden waar je het hier kunt zien.

Ik denk dat we als kok, als kok, moedig moeten zijn. We moeten opkomen voor waar we in geloven. We moeten bedenken hoe we het kunnen laten werken. We zouden onbeschaamd zwart moeten zijn. En wat dat voor mij betekent, is cultuur en eten.

De beweging die uit frustratie en verwaarlozing plaatsvindt, dwingt sommigen hun ogen te openen, op te staan ​​en iets te zeggen.

We hebben momenteel niet echt een optie. We moeten onze stem gebruiken. Roep het uit. Racisme is racisme. En als je niet pusht en probeert ervoor te zorgen dat iedereen gelijke kansen heeft, dan ben je voor de andere kant. Er zit niets tussen.

Junior Borges

In Brazilië geboren Junior Borges stond voor de dubbele uitdagingen van ras en taal. Hij verdiende executive-chef-functies in New York voordat hij naar Dallas verhuisde om Uchi te openen. Vervolgens werkte hij bij FT33 en leidde hij de culinaire leiding bij Headington Companies – waar hij toezicht hield op The Joule’s Americano, CBD Provisions, Midnight Rambler en Weekend, en Forty Five Ten’s Mirador. Momenteel is hij van plan Meridian te openen, dat zich zal concentreren op zijn Braziliaanse roots.

Er zijn veel keukens geweest waar ik de enige zwarte was. En ik had het gevoel dat ik meer moest werken. Mijn leven als kok in New York: ik ging, legde mijn hoofd neer, ik werkte. Ik had niet dat gekke Anthony Bourdain-leven van naar de bars gaan en dronken worden en om zes uur ’s ochtends thuiskomen, want wat als morgen ik zuig? Ik kan dat niet betalen.

Twee jaar geleden zagen we eindelijk Edouardo Jordan uit Seattle een James Beard-prijs winnen, Mashama Bailey uit Georgia, Kwame Onwauchi uit D.C., allemaal zwarte chef-koks. Dat gebeurde 10, 15 jaar geleden niet.

Steeds meer zie je mensen eten doen dat voor hen zinvol is. En dat inspireert mij, want ik denk dat je op die manier al deze stigma’s begint te overbruggen. Ik denk dat we daar meer van nodig hebben om mensen te laten omarmen. Ik wil dat we onze creativiteit volledig kunnen uiten zonder te worden beoordeeld of vooroordelen tegen ons te hebben.

Het is moeilijk om voorbij het geweld te komen. Ik hoop dat het eenheid en begrip brengt. Maar niet alleen: ‘Ik voel voor de zwarte mensen’. Dat is wat we zo vaak hebben meegemaakt. We hebben meer van de volgende dingen nodig. Ik hoop dat dat uitkomt. Actie kan veranderen. Het zal niet van de ene op de andere dag veranderen. Het moeten mensen zijn die zichzelf opvoeden en thuis en in hun gemeenschap met hun kinderen praten en naar zwarte leiders proberen te luisteren. Maar gebruik niet alleen zwarte mensen om je te onderwijzen. Omdat ze er op dit moment genoeg van hebben. Begrijp die solidariteit en zoek dan voor jezelf de verandering te zijn. Wijzig het systeem. Vecht voor gelijkheid.

Er zijn zoveel leiders van de zwarte gemeenschap en zwarte rechten geweest om te proberen gelijkheid te brengen, maar we zijn er nog steeds. Wat er nu moet gebeuren, is dat iedereen samen moet komen en zichzelf moet leren over wat zwarte mensen hebben moeten lijden en moeten doorstaan ​​om verder te gaan. Omdat we zo zijn opgegroeid.

Ik denk dat we allemaal een betere gemeenschap, een betere stad, een betere staat, een beter land, een betere wereld willen. Ik hoop dat dit eruit komt, dat het niet verdwijnt.

< span> Demonstranten deze week in Dallas die opriepen tot gerechtigheid. (Foto door Bret Redman / Foto-illustratie door Emily Olson)

Troy Gardner

Troy Gardner opende het veganistische etablissement Samson’s Gourmet Hot Dogs, was mede-eigenaar en opende V-Eats als chef-kok en debuteerde onlangs met TLC Vegan Kitchen.

Telkens wanneer een geval van wreedheid en politiegeweld wordt opgenomen op video, worden mensen plotseling gedwongen te zien dat dit de realiteit van de wereld is.

Ik heb mijn hele leven vooroordelen ervaren. Opgroeien als een zwarte man in de Verenigde Staten in de jaren ’80 en ’70 vormde hoe ik reageer en dingen in de wereld waarneem. Er zijn vaak verschillende dubbele standaarden en veel daarvan zijn bewust. En dus benader ik de dingen voorzichtig. Kortom, je bekijkt elk aspect van je besluitvormingsproces als het vermijden van [het veroorzaken van] angst. Of je nu gepassioneerd ruzie maakt met investeerders of iets tegen een verslaggever zegt, je staat altijd op het punt zo tactvol mogelijk te zijn, dus je komt niet over als een boze zwarte man. En daarom heb ik vaak meegemaakt waar ik misbruik van heb gemaakt, want wat kun je doen? En ik denk dat dat vaker gebeurt dan bij veel chefs en ondernemers. Zelfs het idee om investeerders te zoeken is aanzienlijk moeilijker voor een zwarte chef.

Ik opende Samson’s in 2013. Ik had een investeerder en een heel mooie ruimte in Uptown veiliggesteld. Een van de senior partners is niet vriendelijk als het gaat om zwarte bedrijven of een minderheidsbedrijf. Dat contract lag 30 dagen op zijn bureau. Het werd niet verzonden naar een van de andere partners en werd niet ondertekend. Hij maakte mijn investeerder bang, dus trok mijn investeerder zich terug. Ik moest een nieuwe investeerder vinden en een heel andere locatie. Ik twijfel er niet aan dat de reden dat de deal niet doorging, omdat mij werd verteld door meerdere mensen, was dat hij geen spelspeler was als het ging om minderheidsbedrijven.

Ik probeer mensen te laten zien wie ik ben en wat ik ben in plaats van wat ze mij zien. Ik laat ze zien dat ik een zwarte man ben in een restaurant en voor 50 procent fooi geef. Het zorgt ervoor dat ze heroverwegen waar ze naar kijken als ze een zwarte man zien zitten.

Ik heb mijn bedrijven altijd zonder kleur beschreven. Ik heb mezelf geïdentificeerd als een bedrijfseigenaar of een chef-kok, maar niet als een zwarte bedrijfseigenaar of een zwarte chef-kok. Maar ik herinner eraan dat de rest van de wereld het niet zo ziet. Je vergeet het regelmatig totdat je een spiegel te zien krijgt. Ik wil geen bedrijf in zwarte handen zijn, ik wil een bedrijf zijn. En ik wil diversiteit.

Ik wil graag aardig of niet leuk worden gevonden omdat ik chef-kok Troy Gardner ben. En helaas zijn we in 2020 en voeren we nog steeds deze discussie.

Valery Jean-Bart

Valery Jean-Bart opende Val’s Cheesecake in 2015, met zoete en hartige cheesecakes in potten, geïnspireerd op de nalatenschap van zijn Haïtiaanse moeder.

Ik ben verbaasd over het niveau van passie dat we hier in Dallas hebben gezien, wat zeker gerechtvaardigd is. En dan ben ik ook boos op dat hele kleine percentage mensen dat die protesten infiltreert, en ze zijn er niet voor gerechtigheid. Ze zijn er niet voor raciale gelijkheid. Ze zijn er niet voor George Floyd. Dus als die dingen niet centraal staan ​​in de reden waarom u er bent, mag u er niet zijn.

Er zijn tal van raciale gelijkheidsgevechten, gewelddadige gelijkheidsgevechten, die elke dag worden uitgevochten. Er zijn ouders die hun jonge zwarte kinderen opvoeden om te weten wie ze zijn en om zelfrespect te tonen. Dat is een gevecht daar.

Ik heb veel klanten gehoord die dachten dat Val een vrouw was. Dus, in termen van verwachtingen, denk ik dat mensen iets anders verwachten. Allereerst kom ik niet uit de Verenigde Staten. Ik ben geboren en getogen in Haïti, dus er zijn hier verschillende barrières. Er is een immigrantenbarrière. Er is een seksuele barrière. En dan is er nog een raciale barrière.

Ik heb geprofiteerd van de liefde van de zwarte gemeenschap, van de liefde van de hele gemeenschap. En mijn drive om de beste cheesecake-business in de stad te zijn, is wat me op de been houdt, en die liefde houdt me ook op de been.

Ik word elke dag wakker en ik wil niet alleen de beste cheesecake-onderneming in het zwart zijn. Ik wil de beste cheesecake in Dallas zijn. En dat is iets dat mijn moeder me heeft bijgebracht. Ik ben ook burgerlijk ingenieur. Ik wil niet de beste zwarte ingenieur van mijn bedrijf zijn. Ik wil daar de beste ingenieur zijn.

Hoewel het nu een vreselijk moment is om door te gaan, denk ik dat het zo nodig is. Mensen moesten de lelijkheid zien, het racisme dat er is. En het is niet iets wat je wilt of waar je voor bidt. Nee helemaal niet. Dit moment is een leermoment en ik hoop dat dit moment mensen uit hun hoek kan halen.

Uiteindelijk moet ik gewoon een bedrijfseigenaar zijn die dingen wil veranderen en dingen wil doen en wil vechten voor raciale gelijkheid met [George Floyd] in gedachten. En dat is wat ik ga doen.

Verbrijzeld glas in Cafe Momentum na protesten liep dit weekend uit de hand. Het Cafe Momentum-team nam even de tijd om ervoor te zorgen dat hun jonge medewerkers zich ondersteund voelden.

Jordan Criss

Een afgestudeerde van El Centro, Jordan Criss, werkte bij Ellen’s Southern Kitchen, Twenty-Seven, Brick & Bones en anderen voordat hij zijn huidige functie als sous-chef bij Café Momentum aannam, die jongeren inhuurt en ondersteunt die uit het jeugddetentiesysteem. Hij maakt deel uit van een staf die terugkeerde in de nasleep van de rellen in de binnenstad en plunderingen onder ogen zag voor een ingeslagen raam en voortdurende gesprekken voerde met de jonge mannen en vrouwen van het programma.

Ik herinner me dat toen ik hoorde dat de protesten zouden plaatsvinden, ik dacht: Dat gaat een rel worden . Hoe vredig ze ook begonnen. Als het te maken heeft met het nemen van iemands leven en het herhaaldelijk nemen van meerdere individuen en er lijkt een systeem te zijn dat gericht is op de bescherming van de daders en het belasteren van de doden – dat kan maar één ding worden.

Ik ben vier of vijf jaar geleden begonnen bij Café Momentum. Het was vlak na de politie-schietpartijen in Dallas, en de vader van mijn beste vriend was president van de vereniging van huiseigenaren in de binnenstad en had een race-relatievergadering om de spanningen te verminderen. Omdat mijn beste vriend blank was en ik zwart, vroeg zijn vader ons om in Café Momentum te spreken over dit rasrelatiespanel, en daarna besloot ik dat ik daar deel van uit wilde maken. Die spanningen brachten me bij Café Momentum. Dus het is moeilijk om nu met de kinderen te praten, [omdat] de tijd is verstreken, [maar] het voelt alsof er niets is veranderd.

Ik kwam in de branche en had geen zwarte mentoren. Ik had geweldige mentoren, maar ik had geen zwarte mentoren. Zwarte kinderen weten niet dat ze opgroeiende koks kunnen zijn. Het maakt deel uit van representatie. Als je opgroeit in Oak Cliff of South Dallas, is er geen brug tussen een zwarte chef en zwarte kinderen. In de branche denk ik dat zwarte kinderen moeten weten dat er een andere wereld is.

Ik denk dat we beter af zijn als we onze diversiteit als stad laten zien. Maar we hebben nog een lange weg te gaan.

Tiffany Derry

Ik hoop dat deze reeks rellen tastbare veranderingen teweegbrengt. Ik hoop dat het wetgeving oplevert, daadwerkelijke strategieën die mensen van kleur, vooral zwarte mensen, zullen bewijzen dat de systemen die hen hebben tegengehouden, zullen worden ontmanteld of dat er checks and balances zullen zijn. Wie houdt de politie in de gaten? Als er een organisatie is waardoor uw gemeenschap zich onveilig voelt, wat gaat u dan doen om dat te onderdrukken? Ik wil een hoger budget zien voor de beoordelingsraad. Ik wil weten of de officieren goed worden doorgelicht. Ik wil weten dat er voor elke zaak een eerlijk proces is geweest en dat er een claim tegen hen is ingediend. Ik wil actie zien, niet alleen woorden.

Mijn mening is gevormd gedurende vele jaren. De kinderen zetten hun eerste stap in de volwassenheid; sommige van hun zorgen zijn: kan ik een baan krijgen? Kan ik een aanbetaling van $ 1.000 krijgen voor een auto, zodat ik aan het werk kan gaan? Laat ze in de diepte van dat gesprek gaan. Omdat ze nog een jeugd hebben om te leven. Het is voor ons volwassenen voorlopig.

James McGee

James McGee is chef-eigenaar van Peace. Liefde. & Eatz Smoothie Bar in DeSoto, waar smoothies en veganistische gerechten worden geserveerd.

Ik heb veel meegemaakt. Ik herinner me dat ik met mijn vrienden naar huis liep toen ik negen jaar oud was en door de politie op de grond werd geslagen. Maar nu ik een bedrijfseigenaar ben, probeer ik nu wat we kunnen doen? Als gemeenschapsleiders, als ondernemers met mensen die naar hen opkijken – ik heb middelbare scholieren die met mij samenwerken – willen we ervoor zorgen dat we de juiste weg banen. Niet alleen pure emotie, maar gebruik onze hersenen.

Ik ben pas 28, maar toen ik opgroeide, zagen we niet de hele dag op tv of op onze telefoons dat mensen zoals wij voortdurend werden vermoord. Deze kinderen zien dat elke dag. Ze weten niet hoe ze ermee om moeten gaan. Ze zijn ongevoelig. Ik blijf de hele tijd bij ze, maar het is mijn verantwoordelijkheid ervoor te zorgen dat ze de realiteit kennen. Als ze naar de universiteit gaan, kan het een echte realiteit worden die ze elke dag zien.

Vaak zijn het niet de zwarte koks en lijnkoks die de macht hebben en nemen ze veel spullen mee. Ik vind dat niet eerlijk, en dat is een deel van de reden waarom ik mijn eigen bedrijf wilde starten: dus ik heb het gevoel dat we op de juiste manier worden behandeld. Er zijn hier veel geweldige zwarte chef-koks, zwarte restauranteigenaren, van zeer hoog niveau die niet het respect krijgen dat ze zouden moeten krijgen.

Er is ons veel verteld dat we geen restaurant in DeSoto mogen openen. Dat we onze restaurants naar het noorden moeten verplaatsen om succesvol te zijn. Er zijn er niet zoveel aan deze kant van de stad. Maar het punt is, we wonen hier. Dus we proberen het speelveld te effenen.

Ik heb een paradigmaverschuiving gezien, maar ik heb het gevoel dat er nog veel moet gebeuren. Meer ondersteuning in onze eigen community. Meer mensen die samenwerken. We hebben een kleine boerderij waar we dingen doen om de gemeenschap bij elkaar te brengen.

Ik heb gewoon het gevoel dat we meer met elkaar moeten samenwerken. Ik dacht altijd dat het een mythe was dat het voor zwarte ondernemers moeilijk was om leningen te krijgen, maar ik heb een behoorlijk goede kredietwaardigheid en het is nog steeds moeilijk om het kapitaal te krijgen dat ik nodig heb om mijn restaurant te schalen. Deel dus uw bronnen, of het nu is dat u een goede CPA heeft of dat iemand een goede juridisch adviseur heeft waarvan u denkt dat hij mij kan helpen. Kom samen en zeg: ‘Dit is wat we nodig hebben van de stad, dit is wat we nodig hebben van de gemeenschap’, en zet het daar neer.


Ga naar onze Black-spreadsheet Het is een levend document dat elke dag groeit.

Lees Meer